Salut! Ça va?

Une visite chez le marchand Fedoséev

Décembre 2023
Il n’y a rien de plus beau que le monde dans lequel vit une personne. De ce qui l’entoure. Ceux qui sont à côté de lui. Chaque fois que je me trouve dans un nouveau lieu, j’ai toujours envie de connaître son histoire et de me plonger dans le cycle de vie des choses et des objets dans lesquels vivaient ses habitants. C’est pourquoi j’aime visiter les musées d’histoire locale, ces lieux où, comme une sorte de voyageur temporel, je peux ressentir l’atmosphère d’une époque historique à travers des objets du quotidien et comprendre l’état d’esprit et les valeurs de vie des gens de cette époque.

Cette fois, en rendant visite à mes proches à Kamyshine, je n’ai pas changé mes habitudes et j’ai voulu me familiariser avec le mode de vie des familles marchandes de cette ville. L’histoire du développement des marchands de cette petite ville de province sur la Volga remonte deux siècles en arrière, plus exactement entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle. Kamychine était une ville marchande, le centre du comté, qui appartenait à la province de Saratov. La ville occupait 305 hectares, comptait 48 rues dont trois seulement étaient pavées et éclairées par des lampes à pétrole. La population était de 18 000 personnes. Dans les rues centrales se trouvaient des magasins et de nombreuses boutiques de marchands. Kamyshinе était un point important pour l’envoi de céréales vers les villes de la Haute Volga. Après m’être renseignée sur le passé historique des marchands de Kamychine, je me suis rendue au musée ethnographique de la vie marchande, dont l’exposition comprend une collection de meubles datant de la fin du XIXe et du début du XXe siècle.

L’ancien manoir en briques rouges a été construit dans la seconde moitié du XIXe siècle et appartenait au marchand Fédosséev. À cette époque, la plupart des maisons de marchands étaient construites dans un style éclectique : les étages inférieurs abritaient une boutique et les étages supérieurs étaient occupés par le propriétaire et sa famille. Aujourd’hui, il n’est plus possible de voir à quoi ressemblait le local dans lequel se trouvait le magasin, car les fenêtres de l’étage inférieur ont été murées. Mais le regard du visiteur est pleinement satisfait par l’ameublement des pièces à vivre du salon du marchand, son bureau et un fragment de la salle à manger, ainsi qu’avec l’intérieur caractéristique du salon des colons allemands, qui vivaient en grand nombre sur le territoire du district de Kamyshinsky.

Presque tous les échantillons de meubles présentés dans l’exposition sont des produits typiques des ébénistes de Kamyshinе, qui fabriquaient des meubles à la main. Mais parmi eux se trouvent deux objets spéciaux qui soulignaient la richesse et le statut du propriétaire de l’époque : un fauteuil à bascule et un miroir en verre vénitien à cadre sculpté. Fabriquée par un maître viennois, la chaise est une œuvre d’art. Sur le dossier se trouve une représentation d’un visage de femme dans une fabuleuse figuration décorative, la partie inférieure de la chaise est escamotable, conçue pour donner du repos aux jambes fatiguées du propriétaire. Seuls les marchands vraiment riches pouvaient se permettre de faire fabriquer un miroir par des maîtres vénitiens.

Dans leur désir de commodité et de luxe, les commerçants ont essayé de suivre l’aménagement intérieur du salon, la pièce principale dans laquelle les membres de la famille se réunissaient. Par conséquent, le mélange de divers styles intérieurs rococo, gothique et Art nouveau leur a donné l’occasion de la plus grande manifestation d’individualité dans le choix du mobilier. En règle générale, les meubles étaient regroupés dans des « coins » confortables dans lesquels les éléments obligatoires étaient des buffets, des armoires, des coiffeuses, des mange-debout et des tissus d’ameublement. Dans les riches familles de marchands, les enfants apprenaient dès l’enfance à jouer d’un instrument de musique. Un piano faisait donc partie intégrante du mobilier du salon, à l’aide duquel la maîtresse de maison et les enfants pouvaient souvent organiser des concerts impromptus et soirées musicales pour les invités.

Il est impossible d’imaginer un salon sans coiffeuse. En règle générale, elle apparaissait dans la maison avec la jeune maîtresse en dot et lui servait toute sa vie. L’élégant ornement floral sculpté de la coiffeuse est en harmonie avec les sculptures de navires solides richement décorées du buffet. Au centre du salon se trouvait un canapé moelleux recouvert de tapisserie ou de soie avec une table ronde, autour de laquelle toute la famille se réunissait le soir. Au dîner, ils discutaient de la journée écoulée, des actualités et des questions commerciales. Le mode de vie régulier d’une famille de marchands avait ses propres règles strictes qui étaient scrupuleusement respectées par tous les membres de la famille. Le matin, toute la famille prenait son petit-déjeuner, après quoi le commerçant et ses fils aînés se rendaient à leur magasin. La femme et les plus jeunes enfants restaient à la maison et s’occupaient des tâches ménagères. Le chef de famille avait son propre bureau, dans lequel le meuble principal était un bureau recouvert de tissu vert, avec un bel encrier et une lampe à pétrole. Un petit meuble en bois, divisé en cases, servait à classer les papiers. Le propriétaire a démontré sa passion pour la chasse en décorant un meuble sur mesure : dans sa partie centrale, on peut voir une figurine de tétras des bois sculptée.

Lors des longues soirées d’hiver, la famille se divertissait en jouant aux cartes ou au loto, en organisant des soirées musicales et des spectacles à domicile. Dans le salon d’exposition se trouve une table de jeu recouverte de tissu vert. La mode des jeux de cartes est entrée dans les familles de marchands sous le règne de Catherine II. Par la suite, les tables de jeu ont également été utilisées par les femmes au foyer pour la divination par les cartes. Mais en plus de la commode et de la coiffeuse déjà familières à l’intérieur, un miracle du progrès technique du XIXe siècle apparaît : un gramophone à pavillon. Lors de sa première apparition à Saint-Pétersbourg, le gramophone était accompagné d’un catalogue d’œuvres en russe. Le catalogue était idéologiquement cohérent et s’ouvrait sur l’hymne russe « Dieu, sauve le tsar », et contenait également des airs d’opéra « Une vie pour le tsar » et des chansons folkloriques russes.

L’intérieur du salon des colons allemands mérite une attention particulière de la part des visiteurs. Au tournant des XIXe et XXe siècles, un quart de la population du district de Kamychinski était allemand. Ils sont apparus sur les terres de la région de la Volga en réponse à un appel lancé en 1763 par l’impératrice russe Catherine II à ses anciens compatriotes, dans lequel elle les invitait à venir en Russie et à peupler les terres vides. Au début du XXe siècle, il y avait 200 colonies allemandes avec une population de 400 000 habitants des deux côtés de la Volga. Dans le district de Kamyshinsky, il y avait 51 colonies. Un trait caractéristique de la maison allemande était une propreté et une modestie exceptionnelles. Au milieu de la pièce se trouvent une table ronde recouverte d’une belle nappe blanche, petit divan, un meuble avec des livres anciens et un coffre de voyage avec la robe de mariée de l’hôtesse. Un orgue domestique n’était pas rare dans la maison des colons, qui accordaient une grande attention à l’éducation esthétique des enfants. Les Allemands de la Volga étaient principalement engagés dans l’agriculture et l’artisanat. Mais certains d’entre eux se sont installés en ville et se sont lancés dans le commerce. Les descendants des marchands étaient le marchand de textile Weber, le pharmacien Duffert et le meunier Raisich.

Le fragment de la salle à manger présenté dans le musée ne laissera pas les visiteurs indifférents à l’exposition. Les coffres de différentes tailles, dans lesquels étaient rangés les objets les plus précieux de la famille, sont particulièrement intéressants. Sur la table, un samovar est un attribut important d’une famille de marchands. Le samovar symbolise la bonne hospitalité russe, c’est un cercle d’amis et de parents réunis autour de la table pour le thé. Et en sortant des salles du musée, j’ai été imprégnée de l’atmosphère chaleureuse d’une maison de marchand dont les portes sont toujours ouvertes avec hospitalité aux visiteurs curieux.